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Escrevendo cenas poderosas: como envolver os leitores em momentos cruciais da história.



Aqui está um segredo sobre contar histórias que muitos escritores ignoram. Um enredo interessante não é o que torna uma história interessante. Personagens interessantes também não são o que fazem uma história interessante. Na realidade, uma história é tão interessante quanto suas cenas.

Isso parece quase óbvio demais para se pensar.


Em qualquer ponto de sua história, o público estará muito mais interessado no conflito dentro da cena atual do que no conflito geral . Se você se permitir criar cenas fracas a serviço da história maior, estará sabotando seu próprio trabalho.

A falta de cenas interessantes provou a queda de muitas histórias. Mesmo o enredo mais original e os personagens mais simpáticos irão fracassar se a história não estiver prendendo a atenção dos leitores de uma cena para outra. E por outro lado, muitas histórias mais ou menos se mostram extremamente divertidas porque seus autores sabiam como manter a atenção do leitor no nível da cena.


Basicamente, a arte de escrever cenas interessantes é a arte de evitar o tédio do leitor . Como falei na semana passada, o público está cada vez mais cansado quando se trata de contar histórias. A única coisa, mais do que qualquer outra, para a qual eles têm pouca paciência é o tédio.

É por isso que os escritores fazem horas extras com seus hamsters cerebrais tentando descobrir o enredo mais original de todos os tempos . Ou eles cavam fundo em suas almas para escrever personagens de complexidade torturante.


Isso é bom.

Mas não é o suficiente.


A única maneira de escrever uma história que funcione para o público é escrever uma que os prenda no nível da cena.


5 coisas que devem acontecer em cenas interessantes


Em uma cena interessante, a prosa é rápida, os personagens são convincentes e o enredo é comovente. Isso requer vigilância do escritor a cada momento.


Eu experimentei tantas histórias que eram ótimas em um nível macro, mas que me entediavam no nível da cena. Outras histórias continuam divertidas após inúmeras revisitas, simplesmente porque cada cena oferece algo que vale a pena experimentar. O grande clássico do filme Poderoso Chefão é assim. Não importa quantas vezes assistamos, ainda é interessante.




Esse tipo de interesse começa com a realização de certas coisas importantes em cada cena. Nenhuma cena deve apenas passar pelos movimentos de apresentar informações que ostensivamente movem o enredo. Cada cena deve ser uma unidade de história completa em si mesma, repleta de todas as razões pelas quais amamos a ficção em primeiro lugar.

Aqui está o que tem que acontecer para tornar sua cena interessante.


1. Coisas Acontecem


Mas é preciso dizer, porque muitas histórias passam com cenas em que pouco ou literalmente nada acontece. Momentos artísticos de contemplação, quando o personagem olha para o mar ou faz caminhadas tristes pelos projetos, funcionam apenas como breves momentos de contraste.

Mesmo em livros superartísticos, como o interlúdio de Patrick Rothfuss, A Música do Silêncio , o protagonista ainda faz coisas. As coisas que ela faz podem ser tarefas cotidianas mundanas, mas é o desdobramento poético de detalhes prosaicos que mantém os leitores atentos.


É verdade que existem livros supersuperartísticos nos quais os personagens podem passar capítulos inteiros olhando para um vazamento no teto. Mas raramente são considerados ficção popular e ainda mais raramente são bem feitos o suficiente para atrair atenção e muito menos mérito. Mesmo assim, eles permanecem a exceção que confirma a regra.


2. O conflito acontece


Há uma velha expressão que diz que “história é igual a conflito”. Embora seja uma simplificação grosseira, ela aponta para uma das ferramentas mais básicas e importantes para criar uma história interessante .


O conflito é o motor do enredo . Sem conflito, o enredo não se move.

É melhor entender o conflito como algo ou alguém que cria um obstáculo ao objetivo do seu protagonista. O conflito implora por cenas com objetivos - seja esse objetivo flagrante, passivo-agressivo, reacionário ou mesmo amplamente subconsciente.


O objetivo da cena do seu personagem pode parecer John Wayne batendo em um bar, com a intenção de expulsar algum bandido. Ou pode parecer que Hercule Poirot está descobrindo uma pista. Pode até parecer alguém tentando chamar um táxi para ir trabalhar.


Seja qual for o caso, o caminho para a meta deve encontrar complicações. O conflito acontece. O personagem deve se reagrupar, repensar, talvez tentar novamente, ou talvez abandonar um objetivo ineficaz em busca de outro. Talvez o personagem alcance o objetivo inicial, afinal, mas há dificuldades, que levam ao ciclo posterior da estrutura da cena que move o enredo .


3. A complexidade acontece


Embora a maioria dos autores entenda instintivamente os dois primeiros “obrigatórios” de nossa lista, isso ainda não garante cenas interessantes. De fato, nada é mais entorpecente do que a estrutura de cena mecânica na qual o personagem encontra obstáculo simplista após obstáculo simplista, em uma cadeia invariável que leva direto ao objetivo final da história no Clímax .


O que separa os autores que seguem os números obedientemente tentando seguir as regras dos autores que realmente entendem e habitam uma excelente narrativa? A diferença é a quantidade de complexidade que esses autores incluem no nível da cena.


A complexidade no nível da cena indica uma cena que está compactada com todas as nuances realistas das trocas e desejos da vida real. Mais do que apenas uma ou até duas ideias, objetivos ou consequências estão em jogo. As perguntas feitas nessas cenas querem mais do que simples respostas sim/não, como ele vai dizer a ela que a ama? Será que ela conseguirá o emprego? Será que ele vai derrotar o vilão?


Em vez disso, as questões centrais de cenas interessantes raramente, ou nunca, são equações de soma zero. Eles introduzem consequências facetadas - por exemplo, ele vai dizer a ela que a ama correndo o risco de colocar a missão em perigo? Ela aceitará o emprego mesmo que o marido não queira? Ele derrotará o vilão mesmo que isso signifique arriscar sua própria humanidade matando alguém a sangue frio?


O conflito interno de seu personagem entre Desejo e Necessidade , entre escolhas perde-perde, entre um conjunto de consequências sobre o outro, é o primeiro tipo de complexidade pertinente que você pode adicionar para criar interesse. Mas não pare por aí. Que conflitos internos estão acontecendo com os outros personagens da cena? Quais são alguns objetivos concorrentes (e talvez igualmente válidos) que seus diferentes personagens estão perseguindo? Quais são as diferentes camadas de seus relacionamentos (por exemplo, talvez sejam românticos, mas também rivais)?


Em última análise, o que você está tentando criar é subtexto . Quando o subtexto de uma cena diz algo diferente do contexto (por exemplo, Homem-Aranha 2 )"Eu te amo, mas não posso te dizer porque meu objetivo principal é mantê-la segura"), o nível de interesse é ampliado dez- vezes


Homem-Aranha 2 (2004), Columbia Pictures.


A chave aqui é manter tudo pertinente . Adicionar um circo de três picadeiros só por diversão não vai funcionar. Se suas peças móveis forem muitas, você corre o risco de confundir os leitores e superar sua própria capacidade de fazer malabarismos com tudo até um final satisfatório.


4. O inesperado acontece


Uma das maneiras mais fáceis de adicionar complexidade no nível da cena é adicionar algo inesperado. Isso raramente (ou nunca) significa lançar alguma catástrofe aleatória. Esta é a arte de criar personagens que irão agir de forma realista, mas surpreendente.


Você pensou que aquele cara ia dizer a ela que a amava às custas da missão? Não. Ele destrói qualquer chance de estar com ela, escolhendo expulsá-la da missão para que ela não o distraia.

Você pensou que o marido infeliz ia explodir com a esposa por causa do novo emprego dela? Não. Ele molda seu protesto e pede demissão do próprio emprego.


Você pensou que o mocinho iria derrotar o vilão? Não. Ele engasga - e o vilão sequestra sua família.


Este exercício pode, é claro, atingir proporções ultrajantes. Mas usado com sábia consciência, talvez seja o maior truque para atrair a atenção dos leitores. Se você pode ou não manter a atenção deles, depende de como esses eventos inesperados acontecem organicamente.


Não importa se os personagens fazem algo chocante apenas para se virar na próxima cena e desfazê-lo antes que eles realmente sofram as consequências .

Existem duas chaves para fazer isso funcionar:

1. Fique em contato com os desejos de seu personagem.

Não estou falando de vagos desejos de paz mundial. Estou falando de desejos profundamente primitivos pela única coisa que os motivará a fazer quase tudo.

2. Olhe além da primeira opção para alcançar esse desejo.

Em qualquer cena, seus personagens terão várias opções de como perseguir seus objetivos e/ou como reagir aos objetivos de outro personagem. Depois de rejeitar as possibilidades que fazem seus personagens parecerem pouco inteligentes (a menos, é claro, que sejam pouco inteligentes), folheie as opções que os leitores não verão inicialmente. A partir daí, procure as ideias que não apenas criarão ótimas cenas, mas também gerarão muitas cenas igualmente inesperadas e ótimas a seguir.


5. A mudança acontece


Este é o teste decisivo para quão bem as quatro etapas anteriores estão funcionando. Uma cena não é uma cena, muito menos uma cena interessante, se não criar mudança. Como as opções do seu personagem são diferentes no final da cena do que eram no começo?

Uma boa estrutura de cena tem tudo a ver com mover seu personagem para mais perto ou mais longe do objetivo final da história. Esse movimento pode ser efetuado de várias maneiras. Talvez o personagem obtenha informações úteis (ou incorretas). Talvez o personagem faça amizade (ou se afaste) de alguém que possa ajudá-lo. Talvez o personagem ganhe (ou perca) algo importante. Talvez o personagem seja impactado internamente a tal ponto que o que ele quer ou suas razões para querer mudam completamente. Ou talvez seja outro personagem, ou o mundo da história, que muda de forma a impactar a jornada do protagonista em direção ao objetivo da história.

Independentemente das mudanças, cada cena deve refletir a história maior - uma jornada em arco que começa em um lugar ou estado de ser e termina em outro.

Se você olhar para o final de uma cena e perceber que nada mudou muito, você pode ter certeza de duas coisas:

  1. Esta cena não move o enredo.

  2. Esta cena provavelmente não é muito interessante.

A lista de verificação de 5 etapas para como escrever cenas interessantes

A lista acima de cinco “obrigações” é a melhor diretriz para escrever cenas interessantes. Mas como todos os "obrigatórios" são bastante abstratos, às vezes pode ser difícil saber o quão bem você os executou em um nível prático. As cinco perguntas a seguir são maneiras rápidas de verificar como você está se saindo em qualquer cena.


1. Você está entediado?

Este é o melhor teste de intuição. Você pode usá-lo de duas maneiras.

Primeiro, verifique se você está interessado e engajado em escrever esta cena. Se você não está se divertindo, é provável que seja um sinal de que seus leitores também não.

Em segundo lugar, diminua um pouco o zoom e finja que você é um leitor objetivo encontrando essa cena pela primeira vez. Em uma escala de 1 a 10, quanto você gostaria de ler se outra pessoa o tivesse escrito?


2. Os personagens são dinâmicos?

Em parte, isso significa personagens que movem a trama por meio de seus próprios desejos e ações . Mas em um nível mais simples, também significa apenas personagens que são divertidos de assistir. Essas ações inesperadas sobre as quais falamos se originam de personagens que são capazes do inesperado. Esses personagens podem abranger a gama de Wolverine a

Walter White, Tyrion Lannister, a Lorelei Gilmore. A única coisa que todos eles têm em comum é que o público pode sempre contar com eles para serem divertidos, não importa o que façam ou digam.


3. Existe Humor?

Nem toda cena interessante fará os leitores rirem. Mas todas as cenas que os fazem rir serão divertidas .


4. Existe tensão relacional?


A tensão é a ameaça de conflito . Nada acontece para mudar o status quo da cena, mas a ameaça de mudança forçada paira pesada e úmida como uma nuvem de tempestade. Inevitavelmente, o tipo mais interessante de tensão ocorre entre as pessoas. A tensão sexual é uma das mais óbvias e eficazes. Mas a tensão relacional de qualquer tipo - entre amigos, inimigos, família, profissionais - aumentará quase instantaneamente o interesse do leitor em sua cena. Normalmente, nos preocupamos muito mais com os personagens em seus relacionamentos entre si do que com qualquer personagem sozinho.


5. Existe motivo para empatia?

Susan Sontag escreveu:

A única história que parece digna de ser escrita é um choro, um tiro, um grito. Uma história deve quebrar o coração do leitor.

Envolver seus leitores intelectualmente é uma coisa. Mas não há substituto para envolver suas emoções . Faça com que eles tenham empatia com seus personagens - sintam que estão envolvidos nessa mesma luta humana desesperada - e eles ficarão extasiados em todas as cenas.

Como você mede a empatia no nível da cena? Pergunte a si mesmo se você deu ou não aos leitores uma razão para se preocupar com o que acontece com seu personagem em qualquer cena. Por mais que eles amem o personagem em princípios gerais, eles provavelmente não se importarão muito se seu personagem tiver que esperar cinco minutos para usar um banheiro público - a menos que ele esteja prestes a ficar terrivelmente doente.

A empatia surge quando um personagem experimenta consequências realistas.

***

Embora as cenas interessantes certamente não sejam a única medida do valor de uma história, elas são a porta de entrada pela qual os leitores entram em seu parque de diversões. Se eles olharem em volta e perceberem que nenhum dos bons passeios está funcionando hoje, provavelmente não ficarão tempo suficiente para apreciar sua habilidade artesanal ou mensagens profundas. Mas se você pode escrever uma história na qual vale a pena ler a maioria das cenas por seus próprios méritos, pode apostar que tem um livro que os leitores vão querer ler.


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