A escritora que fez milhões por autopublicação online

August 18, 2019

 

 

 

 

Bem essa é uma daquelas histórias que nos motivam que nos fazem ver o quanto pode ser transformador e realizador o mercado de livros, e mais o mercado de livro independente. Muitos autores sentem aquela sensação de desencanto e desesperança depois de ter seus originais recusados seguidas vezes, contudo o caso abaixo nos demonstra como nossa ideia do mercado pode ser restritiva. E é perigoso acreditar que seus sonhos dependem de 1 ou duas pessoas, no caso editores, a escritora abaixo é uma prova de quem determina o sucesso do livro é o público, e esse sucesso pode acontecer de maneira extraordinariamente rápida.

 

Embora os exemplos abaixo pertençam a autores de língua inglesa temos que frisar que no Brasil temos exemplos também e o mercado de alto publicação em ebooks tem crescido a cada ano. Para ilustrar um exemplo brasileiro breve temos Nanah Pauvolih que era uma pessoa comum e depois de publicar seus livros de enredos sensuais ou românticos chegou a fatura R$ 50 mil por mês.

 

Um par de anos atrás, Amanda Hocking precisava levantar algumas centenas de dólares e, em desespero, disponibilizou seu romance inédito no Kindle. Ela já vendeu mais de 1,5 milhões de livros! É uma história muito curiosa a de Amanda o que mostra que sabemos muito pouco do potencial de vendas das diversas ferramentas para publicação hoje em dia.

 

'Eu não tenho muita esperança investida em ebooks'. Disse isso antes ade atingir os inusitados números de vendas.

 

 

 

Amanda Hocking se tornou referência e inspiração no mundo da autopublicação. A escritora de ficção paranormal que nos últimos 18 meses emergiu da obscuridade para se tornar best-seller sem depender de um editor ou agente literário. O que os historiadores podem deixar de mencionar é o papel crucial desempenhado em sua ascensão por aqueles amigos peludos de boca larga, os Muppets .

 

Para entender a conexão vital entre os Muppets, temos que voltar a abril de 2010. Encontramos Hocking sentada em seu apartamento minúsculo e escassamente mobiliado em Austin, Minnesota. Ela está sem dinheiro e frustrada, tendo passado anos inutilmente tentando interessar editores tradicionais em seu trabalho. Para piorar a situação, ela acaba de ouvir que uma exposição sobre Jim Henson, o criador dos Muppets, está chegando a Chicago no final daquele ano e ela não pode se dar ao luxo de fazer a viagem. Como uma grande fã dos Muppets, ela está mais do que disposta a dirigir oito horas, mas não tem dinheiro para a gasolina, e muito menos para passar a noite em um hotel. O que ela podia fazer?

 

Então teve a ideia. Podia pegar um dos muitos romances que escreveu nos últimos nove anos, todos rejeitados por muitos agentes de livros e editoras, e colocá-los na Amazon e em outros sites de e-books digitais. Certamente poderia vender algumas cópias para sua família e amigos. Aliás tudo o que ela precisa para a viagem a Chicago é de US $ 300, e faltam seis meses para a abertura da exposição dos Muppets.

 

"Eu vou vender livros na Amazon ", ela anuncia para seu colega, Eric.

 

Ao que Eric responde: "Sim. OK. Eu vou acreditar nisso quando acontecer."

 

Vamos pular para outubro de 2010. Nesses seis meses, Hocking levantou não apenas os US $ 300 necessários, mas também US $ 20.000 vendendo 150.000 cópias de seus livros. Nos últimos 20 meses, a Hocking vendeu 1,5 milhão de livros e faturou US $ 2,5 milhões. Tudo aconteceu assim. Nem um único agente de livros ou editora ou força de vendas ou gerente de marketing ou livraria em qualquer lugar à vista, apenas ela.

 

Então deixe os historiadores tomarem nota: Amanda Hocking chega a Chicago para ver os Muppets. E ao longo do caminho, ela ajuda a fomentar uma revolução na publicação global.

 

Hocking não vive mais naquele apartamento lotado, mas ela não é mais uma aspirante a autor em dificuldades. Ela comprou uma casa independente, o bloco de construção do sonho americano, repleta de frontões e extensões, um terreno próprio e uma rampa de concreto para estacionar o carro.

 

Pouco antes do Natal, Hocking decorou a casa com várias árvores de plástico enfeitadas com luzes e duas meias grandes presas sobre o consolo da lareira. O sofá está cheio de animais, alguns da variedade de brinquedo fofinho e outros vivos, notavelmente Elroy o schnauzer miniatura e Squeak o gato.

 

Aos 27 anos, e com apenas alguns meses no centro das atenções, ela é patentemente nova no jogo da fama. Ela parece nervosa a princípio, respondendo minhas perguntas em breves estouros e mexendo nos óculos; mas aos poucos ela relaxa enquanto discutimos o que para ela tem sido a paixão central de sua vida desde criança.

 

Ela foi criada no interior de Minnesota, nos arredores de Blooming Prairie, a cerca de 24 quilômetros ao norte de Austin. Seus pais se divorciaram quando ela era jovem, o dinheiro era apertado e não havia TV a cabo para se entreter. "Então, eu leio muito. Eu ia à biblioteca, ou pegava livros para vender. Eu acabei com eles tão rápido que comecei a ler livros para adultos porque eram mais longos. Lembro-me de minha mãe ter me dado uma caixa de cinco livros para durar todo o verão; devorei todos em duas semanas. "

 

Aos sete anos ela estava lendo Tubarão, de Peter Benchley, e qualquer coisa de Stephen King. Michael Crichton, JD Salinger, Shakespeare, Jane Austen, Mark Twain, Jack Kerouac, Kurt Vonnegut e muitos outros alimentaram um apetite insaciável.

 

Era uma maneira, ela pensa agora, de lidar com a depressão que perturbava sua infância. "Eu estava sempre deprimida ao crescer. Não havia uma razão para isso, eu simplesmente estava. Eu estava triste, muito triste. Eu chorei muito, escrevi muito e li muito; e foi assim que eu lidei com isso.

 

O que entrou teve que sair. A criança Hocking começou a contar suas próprias histórias antes que ela pudesse andar. Ela estava sempre inventando mundos fictícios, tanto que o conselheiro a quem ela foi encaminhada para a depressão concluiu que sua narrativa incessante era uma aberração que tinha que parar. Felizmente para Hocking e para seus muitos fãs, seus pais tomaram o seu lado nessa discussão, e ela nunca foi enviada de volta para vê-lo.

 

Aos 12 anos, ela já havia começado a se descrever como escritora e, no final do ensino médio, ela estima ter escrito 50 contos e lançado inúmeros romances. E começou enviar a editores.

 

"Eu recebi cartas de rejeição de todos eles. Eu não os culpo - não eram bons", diz Hocking.

 

Hocking passou a desenvolver um relacionamento íntimo com cartas de rejeição. Ela tem em algum lugar em sua nova casa uma caixa de sapatos cheia deles.

 

No entanto, ela não desistiria. Ela escreveu um livro inédito depois de um livro inédito. "Às vezes eu dizia: 'Eu terminei, eu nunca vou escrever outro livro', mas alguns meses depois eu teria outra ideia e começaria de novo."

 

Em 2009, ela estava desesperada para publicar seu primeiro livro quando tinha 26 anos, a idade de Stephen King era o primeiro a ser impresso, e o tempo estava se esgotando (agora ela tem 27 anos). Então, enquanto mantinha um emprego para cuidar de pessoas com deficiências graves, pelo qual ela ganhava US $ 18 mil por ano, ela entrou em um frenesi de escrever à noite movida a Red Bull, começando às 20h e continuando até o amanhecer. Depois que ela partisse, poderia escrever um romance completo em apenas duas ou três semanas. No início de 2010, ela havia acumulado um total de 17 romances inéditos, todos reunindo poeira digital no desktop de seu laptop.

 

Ela recebeu sua última carta de rejeição em fevereiro de 2010. Hocking diz que não manteve a carta, o que é uma vergonha, porque certamente teria sido uma peça inestimável de memorabilia de autopublicação. Até onde ela consegue se lembrar, o último "obrigado, mas não obrigado" veio de um agente literário no Reino Unido. Se esse agente estiver lendo este artigo, por favor, não se preocupe com isso. Todos nós cometemos erros ...”

 

15 de abril de 2010 também deve ser observado pelos historiadores da literatura. Naquele dia, Hocking disponibilizou seu livro para os leitores Kindle no site da Amazon em sua tentativa de levantar o dinheiro para a viagem dos Muppets. Seguindo as dicas que ela tirou do blog de JA Konrath , uma pioneira na autopublicação na internet, ela também fez o upload para a Smashwords para ter acesso aos mercados Nook, Sony eReader e iBook. Não foi tão difícil. 

"Eu não tive muita esperança investida nisso", diz ela. "Eu não achei que algo sairia disso". Como ela estava errada.

 

Dentro de alguns dias, ela estava vendendo nove cópias por dia de My Blood Approves , um romance de vampiros ambientado em Minneapolis. Em maio ela postou mais dois livros da série, Fate and Flutter , e vendeu 624 cópias. Em junho, as vendas aumentaram para mais de 4.000 e, em julho, ela postou Switched , seu favorito pessoal entre seus romances, que ela escreveu em pouco mais de uma semana. Trouxe mais de US $ 6 mil em lucro puro naquele mês e, em agosto, ela largou o seu emprego.

 

Em janeiro do ano passado, ela estava vendendo mais de 100.000 por mês. Ser seu próprio patrão permitiu que ela definisse sua própria política de preços - ela decidiu cobrar apenas 99 centavos pelo primeiro livro de uma série, como um líder de perda para atrair leitores, e então aumentar o preço de capa para US $ 2,99 para cada sequência. Embora seja barato em comparação com os US $ 10 e mais cobrados por livros impressos, ela ganhou uma proporção muito maior dos royalties. A Amazon lhe daria 30% de todos os royalties para os livros de 99 centavos, subindo para 70% para as edições de US $ 2,99 - uma proporção muito maior do que os 10 ou 15% tradicionais que as editoras concedem aos seus autores. Você não precisa ser muito matemático para ver a atração desses números: 70% de US $ 2,99 é US $ 2,09; 10% de um livro com preço de US $ 9,99 é de 99 centavos. O Kindle Million Club , com mais de 1 milhão de cópias vendidas - e você está falando de megabucks.

 

A velocidade de sua ascensão surpreendeu Hocking mais do que ninguém. Ela ficou tão contente em receber seu primeiro cheque da Amazon, por US $ 15,75, que não o trocou e ainda está preso em um quadro de avisos acima de sua mesa. "Foi de zero a 60 durante a noite", diz ela. "Todo mundo estava comprando meus livros e foi esmagador."

 

Nos círculos da Internet, ela foi adotada como uma figura de proa da revolução da publicação digital que é vista como uma explosão ao mundo tradicional dos livros - ou "legacy publishing" como os detratores o chamam - substituindo-o pelo ebook, onde o contato direto entre autor e leitor, livre da mediação de agente e editora, está a poucos cliques de distância. Certamente há algo nesse argumento. A chegada de Hocking no Kindle bestsellerlistas em pouco mais de um ano são sintomáticas de uma profunda mudança no mundo dos livros. Sua ascensão ocorreu justamente no momento em que a autopublicação se transformou de pobre primo em segundo grau do livro impresso em uma séria indústria multimilionária. Dois anos atrás, a autopublicação foi denegrida como "publicação de vaidade" - o último recurso dos sem talento. Não é mais.

 

Uma pesquisa realizada em 2016 pelo blog do livro Novelr descobriu que dos 25 autores indie mais vendidos no Kindle, apenas seis já haviam desfrutado de acordos impressos com grandes editoras de livros. Com as vendas de e-books atingindo US $ 1.178 milhões nos EUA em 2016, um aumento de quase quatro vezes em relação ao ano anterior, cerca de 30 autores já venderam mais de 130.000 cópias por meio do site de autopublicação do Kindle. Esse é o tipo de estatística que fez o presidente-executivo da Penguin, John Makinson, dizer recentemente que viu "nuvens negras" se reunindo.

 

Mas a estatura de Hocking como vanguardista de autopublicação não é algo que ela acolheu. "As pessoas me criaram como um ícone bidimensional por algo que eu não era. A autopublicação é ótima, mas eu não quero ser um ícone para isso, ou qualquer outra coisa. Prefiro que as pessoas falem sobre os livros do que como eu publico eles".

 

Ela também se ressente de como seu sucesso abrupto foi interpretado como um sinal de que a autopublicação digital é uma nova maneira de enriquecer rapidamente. Claro, Hocking ficou rica rapidamente. Mas e os nove anos antes de ela começar a postar seus livros quando escreveu 17 romances que foram todos rejeitados?  Apenas o processo de edição por si só foi uma fonte de profunda frustração, porque embora ela tenha empregado editores freelancers e convidado seus leitores para alertá-la sobre erros gramaticais, ela acha que seus ebooks estão cheios de erros. "Isso me deixou louca, porque eu tentei realmente fazer as coisas direito e eu simplesmente não consegui. É cansativo e difícil de fazer. E isso começa a desgastar você emocionalmente. Eu sei que isso soa estranho e choroso, mas é a verdade "

 

No final, Hocking ficou tão esgotada com o estresse da publicação por conta que procurou ajuda para o mesmo mundo de livros tradicionais que anteriormente a rejeitava e que ela era vista como atacante. Por US $ 2,1 milhões, ela se inscreveu na St Martin's Press nos EUA e na Pan Macmillan no Reino Unido para publicar sua próxima parcela de livros. O acordo começa neste mês com uma versão em brochura do Switched. É um romance em ritmo acelerado com trolls chamados Trylle, que são trocados ao nascer com bebês humanos. O romance não pode ser classificado como literário, mas não faz pretensões de ser assim. Ele é direcionado com precisão para um público de jovens adultos e é surpreendentemente viciante. Uma vez que a trilogia Trylle saiu, a nova série de quatro romances de Hocking, Watersong , que gira em torno de duas irmãs que são apanhadas por sirenes, será lançado a partir de agosto em capa dura e ebook simultaneamente.

Os editores de Hocking nos dois lados do Atlântico apontam para o acordo como prova de que a publicação digital tradicional e a independente podem viver em harmonia. "Há muita conversa sobre editores sendo deixados de fora", diz Jeremy Trevathan, editor de ficção da Macmillan. "Mas tudo isso é uma oportunidade para escritores e editores se encontrarem." 

 

Há algo de peculiar nisso tudo: uma das principais figuras da revolução da autopublicação está sendo elogiada por grandes editoras em Londres e Nova York como evidência de que a publicação tradicional está viva e ativa. Hocking é muito consciente do paradoxo, que ela observa com um olhar irônico do escritor. "Muitas pessoas estão dizendo que a publicação está morta", diz ela. "Eu nunca fiz, e não acho que seja. E eles querem me usar para mostrar que não é."

 

 

Alguns dos outros membros do Kindle Million Club

 

 

 

Stephen Leather

 

Amplamente saudado como o mais bem sucedido escritor "independente" da Grã-Bretanha , em 2010 pegou três novelas que haviam sido recusadas pela Hodder & Stoughton e as lançou para o Kindle pela Amazon. Já em 2011, ele colocou sua renda mensal de ebooks em torno de £ 11.000.

 

Joe Konrath

 

O autor de Chicago é ao mesmo tempo prolífico - ele escreveu sete thrillers, uma série de terror e um romance de ficção científica, cada um sob um pseudônimo diferente - e sincero sobre os benefícios da autopublicação. "Cem mil - isso é o quanto eu fiz na Amazon nas últimas três semanas", ele se gabou em seu blog no mês passado.

 

 

HP Mallory

 

A autora da "fantasia urbana e romance paranormal" vendeu cerca de 70.000 cópias de seus e-books em dois meses em 2013 e assinou um contrato de três livros com a tradicional editora Random House . Ela resume seu apelo assim : "Se você gosta de fadas e bruxas e vampiros (oh meu!) ... e você gosta de homens que ficam um pouco peludos durante a lua cheia, eu consigo te dar esses livros".

 

 

John Locke

 

 

Em 2013, o ex-vendedor de seguros de Kentucky tornou-se o primeiro autor autopublicado a vender 1 milhão de e-books do Kindle. Ao lado de seus fãs de thrillers lúgubres, você pode baixar um livro de conselhos intitulado Como eu vendi 1 milhão de eBooks em 5 meses! .

 

 

Oliver Pötzsch

 

 

Esse é interessante. O romancista e cineasta alemão Pötzsch alcançou os mais altos escalões da lista de best-sellers do Kindle com a tradução em inglês de seu romance histórico A Filha do Carrasco. É uma grande história de sucesso para o AmazonCrossing , que identifica livros que vendem bem em outros idiomas e os republica em inglês. Laura Barnett

 

 

Se gosta de postagens como essa se inscreva para receber nossa newsletter - Assinar

 

Please reload

Featured Posts

Como encontrar seu leitor na internet?

October 20, 2019

1/10
Please reload

Recent Posts